Sun Records Legends – Charlie Rich

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Sun Records Legends – Charlie Rich. Aunque hab√≠a sido un respetado artista de la m√ļsica de ra√≠z estadounidense, primero en el rockabilly y luego en el country, y hab√≠a tenido un par de √©xitos pop de tama√Īo medio en la d√©cada de 1960, el polifac√©tico Charlie Rich se convirti√≥ en un √©xito ¬ęde la noche a la ma√Īana¬Ľ con la canci√≥n pop-country de 1973 Behind Closed Doors. Fue el primero de los nueve singles country de Rich que ocuparon las listas de √©xitos, pero fue la continuaci√≥n, The Most Beautiful Girl In The World, la que le convirti√≥ en una superestrella crossover.

Sun Records Legends – Charlie Rich. El Zorro Plateado

El Zorro Plateado (su pelo se hab√≠a vuelto prematuramente blanco a los 23 a√Īos) hab√≠a tardado m√°s de veinte a√Īos en triunfar comercialmente. Hijo de un aparcero que beb√≠a mucho y de una madre que se guiaba por la Biblia, Charlie naci√≥ en Forrest City, Arkansas, el 14 de diciembre de 1932. Empapado de jazz, blues, country y gospel mientras crec√≠a, esta fusi√≥n de estilos fue tanto la clave de su √©xito como su perdici√≥n. Era un chico alto y guapo que tambi√©n era atl√©tico y jugaba al f√ļtbol. Estudi√≥ m√ļsica formalmente en la universidad y, cuando la USAF le destin√≥ a Oklahoma a principios de los a√Īos 50, uno de sus primeros grupos, los Velvetones, consigui√≥ un puesto en la televisi√≥n local. Tocaban jazz y r&b, interpretando los ¬ęhard-nosed joints¬Ľ de la zona. Un garito de mala muerte es aquel en el que los m√ļsicos act√ļan detr√°s de una alambrada para su seguridad. La vocalista de este grupo era la prometida de Charlie, Margaret Ann. Tras dejar las Fuerzas A√©reas en 1956, se instal√≥ en Memphis para perseguir su musa, y comenz√≥ a tocar en clubes de la zona, descubriendo que √©ste era su elemento.

Primer contacto con Sun Records

R√°pidamente se convirti√≥ en artista de sesi√≥n para Judd Phillips, hermano del fundador de Sun Records, Sam Phillips. Charlie estaba tocando riffs en un antro llamado Sharecropper Club cuando fue escuchado por Bill Justis, saxofonista y estrella de Sun Records, quien le pidi√≥ a Rich que escribiera sus arreglos. Sam Phillips escuch√≥ el trabajo y pidi√≥ a Rich que hiciera algunas demos en el estudio de grabaci√≥n. Phillips rechaz√≥ el trabajo por considerarlo ¬ędemasiado jazz√≠stico¬Ľ. Justis le dio entonces a Charlie algunos discos de Jerry Lee Lewis para que los digiriera y r√°pidamente volvi√≥ al sello como m√ļsico de estudio, tocando o cantando en discos con Justis, Johnny Cash, Lewis, Warren Smith, Billy Lee Riley, Carl Mann y Ray Smith. Tambi√©n comenz√≥ a escribir canciones, no s√≥lo para √©l, incluyendo Break Up para Lewis, The Ways Of A Woman In Love para Cash y I’m Coming Home para Mann. Esta √ļltima fue cortada posteriormente por Elvis Presley. Aclamado por Sam Phillips, fundador de Sun y descubridor del llamado Cuarteto del Mill√≥n de D√≥lares (Presley, Cash, Lewis y Perkins), se dice que Phillips declar√≥ que Charlie Rich ten√≠a por s√≠ solo el potencial para rivalizar con Presley. Sin embargo, desde que se incorpor√≥ a Sun, pasaron quince a√Īos antes de que alcanzara el reconocimiento y el √©xito comercial que su talento tanto merec√≠a.

El éxito se resiste

En Sun Records nunca supieron qu√© hacer con √©l. S√≥lo hay que decir que ten√≠a un sonido propio. Rich lanz√≥ su primer sencillo en agosto de 1958, Whirlwind para Sun Records. Grab√≥ varias canciones en 1959, pero pocas se publicaron, todav√≠a con demasiado jazz. En 1960 grab√≥ su primer sencillo en el top 30, Lonely Weekends. A continuaci√≥n, grab√≥ siete canciones, todas ellas fallidas, pero varias de ellas ganaron en popularidad y se convirtieron en temas b√°sicos para √©l: Who Will The Next Fool Be, Sittin’ and Thinkin’ y Midnight Blues. La carrera del viejo Charlie lleg√≥ a un punto muerto en Sun Records. M√°s tarde contar√≠a a la gente que nunca recibi√≥ un cheque de derechos de Sam Phillips, que el due√Īo de la compa√Ī√≠a discogr√°fica se embolsaba el dinero. Ni siquiera trabajar con Chet Atkins en la ef√≠mera Groove Records de RCA en 1964 logr√≥ cambiar la suerte de Charlie. Era una √©poca de experimentaci√≥n, por lo que Charlie pasaba sin esfuerzo del jazz nocturno al country-pop suave, con toques de gospel, soul y r&b. Cuando se hicieron muchas de estas grabaciones, su carrera hab√≠a tocado fondo y, como era un poco bebedor, esto le hizo encontrar m√°s consuelo en la bebida. Era un alma perdida sin su mujer, un hombre sin un objetivo en la vida y sin nadie que le guiara por el camino correcto. Fue un periodo de oportunidades perdidas para Rich. Luego pas√≥ a Smash Records y al √©xito de 1965 Mohair Sam, una pieza novedosa que dej√≥ a los fans m√°s fervientes de Rich pregunt√°ndose cu√°ndo llegar√≠a la verdadera oportunidad. Cuando Charlie Rich firm√≥ con Hi Records, con sede en Memphis, en 1966, su carrera estaba muy deca√≠da. Tanto la discogr√°fica como el cantante buscaban una direcci√≥n musical que permitiera establecer al polifac√©tico cantante como un artista importante. Aunque lanz√≥ varios singles, ninguno de ellos caus√≥ gran impresi√≥n; musicalmente eran muy dispares. Su √ļnico √°lbum Hi, CHARLIE RICH SINGS COUNTRY & WESTERN de 1967, una colecci√≥n de una docena de canciones escritas por Hank Williams o relacionadas con √©l, apuntaba a la direcci√≥n que llevar√≠a al baladista de pelo plateado a un gran √©xito country pocos a√Īos despu√©s. No era un √°lbum de country, en los t√©rminos aceptados de lo que se puede considerar country.

Se trataba de un pop-country de calidad que inclu√≠a fragmentos de blues, soul, jazz y country. A pesar de no ser reconocido, el difunto Charlie Rich era un maestro de la canci√≥n popular americana. Desde el honky-tonkin’ Hey, Good Lookin’ y la balada de bar de I Can’t Help It hasta baladas pop como Half As Much y Nobody’s Lonesome For Me. Junto a estos n√ļmeros, hubo un batiburrillo de canciones que van de lo magn√≠fico a lo inadecuado. Una de las mejores fue When Something Is Wrong With My Baby; un tema blues y r&b, en el que se arremolinan los ecos de los cientos de bares a los que Rich tuvo que sobrevivir para llegar a Las Vegas. Es una de las pocas ocasiones en las que el talento pian√≠stico de Rich se hizo especialmente evidente.

Fichado por Epic Records por el productor de Nashville Billy Sherrill en 1967, tard√≥ otros cuatro a√Īos en encajar las piezas. En esos a√Īos Charlie public√≥ algunos de los mejores discos de toda su carrera. A Woman Left Lonely, una magn√≠fica canci√≥n country/soul de Dan Penn/Spooner Oldham, que mereci√≥ ser un mill√≥n de ventas, y algunas canciones originales escritas por su esposa Margaret Ann. Ella ten√≠a esa rara habilidad para escribir brillantes vi√Īetas de la vida de la clase trabajadora, como en Life’s Little Ups And Downs, otro disco que deber√≠a haber sido un gran √©xito para Charlie.

Sun Records Legends РCharlie Rich. Por fin le llega el éxito

Charlie finalmente dio en el clavo con Behind Closed Doors, que gan√≥ m√ļltiples premios Grammy y de la Asociaci√≥n de M√ļsica Country. Pas√≥ a disfrutar de otros cuatro a√Īos de √©xitos en Epic bajo la tutela de Sherrill, consiguiendo √©xitos en las listas con A Very Special Love Song, I Love My Friend y Rolling With The Flow. Estas canciones tipifican el sonido countrypolitano que Sherrill cre√≥ para Rich. Era exuberante, pero tambi√©n emocional, era un country-pop f√°cil de escuchar que pose√≠a credibilidad e integridad. ¬ŅQu√© separaba las grandes orquestaciones de Billy Sherrill del bombardeo neo-wagneriano de, por ejemplo, Robert John ¬ęMutt¬Ľ Lange? El alma, nena, el alma. Rich era uno de los cantantes m√°s puros que este mundo ha conocido, y su fraseo era √≠ntimo y directo. Entonces, como ahora, hab√≠a facciones que cuestionaban la autenticidad de una producci√≥n tan exuberante, pero nada se desperdiciaba, todo se cumpl√≠a, y hab√≠a un verdadero compromiso con el alma en las voces de Rich.

Las reediciones de su √©poca en RCA y Mercury-Smash tambi√©n obtuvieron grandes resultados y muchas llegaron a las listas de √©xitos. De repente, de la noche a la ma√Īana, Charlie Rich no pod√≠a equivocarse. En los siete a√Īos siguientes, consigui√≥ nueve n√ļmeros uno en las listas de √©xitos de m√ļsica country y se convirti√≥ en la mayor estrella del pa√≠s de la √©poca.

Como hombre muy reservado, nunca le gust√≥ tratar con todos los profesionales que se dedican a la m√ļsica. A lo largo de su carrera, sigui√≥ confiando en una gota de materia dura y, a pesar de su comportamiento err√°tico e imprevisible, pas√≥ a United Artists y luego a Elektra y entreg√≥ entradas en las listas de √©xitos de country hasta 1981. Quiz√°s hab√≠a demasiados discos de Charlie Rich, pero a mediados de los 80 los fans se hab√≠an cansado de comprarlos. En los a√Īos siguientes, Charlie se instal√≥ en un semiretiro,

Charlie Rich fue el mejor cantante de soul blanco de finales del siglo XX. Olv√≠date de Michael Bolton y todos los dem√°s pretendientes. Charlie era el hombre. Ignora las grabaciones countrypolitan que hizo en los a√Īos 70 y 80. Rockeros como Elvis Costello se apresuraron a cantar sus alabanzas como una de las voces primigenias de la m√ļsica popular estadounidense. Tras un par√©ntesis discogr√°fico de siete a√Īos, volvi√≥ a los estudios para el sello Blue Horizon Heritage de Sire Records con el aclamado PICTURES AND PAINTINGS en 1992. Este √°lbum mostraba al d√≠scolo cantante en un entorno informal de banda peque√Īa (en su mayor√≠a s√≥lo guitarra, bajo, bater√≠a, su propio piano y un par de arreglos de trompeta), la selecci√≥n de material era decididamente ecl√©ctica, el √°lbum flu√≠a sin problemas, pero fracas√≥ en t√©rminos comerciales.

Nadie conoc√≠a mejor las trampas del √©xito que Charlie Rich. A veces estuvo tan cerca de conseguirlo que debi√≥ de parecerle un espejismo que se alejaba cruelmente. Tal vez porque le faltaba empuje, o debido a la naturaleza ecl√©ctica de su m√ļsica, o tal vez simplemente porque siempre dio m√°s valor a la familia y los amigos que a las atracciones m√°s ef√≠meras de la fama y la aclamaci√≥n del mundo del espect√°culo, pero ninguna de las predicciones del estrellato se hizo realidad hasta que lleg√≥ a la mediana edad. Muri√≥ en la carretera, prepar√°ndose para otra cita en un club el 25 de julio de 1995. Siempre disfrut√≥ mucho tocando en clubes peque√Īos para un p√ļblico que apreciaba sus composiciones melanc√≥licas con tintes de jazz, as√≠ como las canciones de √©xito y los est√°ndares que llenaban su actuaci√≥n. Les recompensaba con una deslumbrante muestra de su virtuosismo, tocando el blues y el soul y el country s√≥lido y el tipo de material influenciado por el jazz y el gospel que hab√≠a convertido en su propia provincia especial.

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Sun Records Legends РCharlie Rich. Discografía

Albums

(De su primera etapa)

A√Īo Album Sello
1960 Lonely Weekends with Charlie Rich Sun Records
1964 Charlie Rich Groove Records
1965 That’s Rich RCA Victor
1965 Big Boss Man RCA Victor
1965 The Many New Sides of Charlie Rich Smash Records
1965 The Best Years Smash Records
1967 Charlie Rich Sings Country & Western Hi Records
1968 Set Me Free Epic Records
1969 The Fabulous Charlie Rich Epic Records
1998 Sun Years 1958-1963
Pack/Box set
Bear Family-Rollercoaster

Podemos encontrar su discografía disponible aquí:

Sun Records Legends – Charlie Rich. Aqu√≠ ten√©is a Rich interpretando ¬ęBreak up¬Ľ en directo en 1980, en un tributo a Elvis.



 

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